La noche que empezó a llover criptomonedas desde el cielo

La multitud, la mayoría de ellos con máscaras, miraban hacia la balsa de globos multicolores que flotaban cerca del techo, tratando de distinguir las siluetas de las monedas suspendidas dentro de cada uno.

Criptomonedas llueven desde el aire

Y luego, contra el telón de fondo del horizonte neón-arcoíris de Hong Kong, levantaron sus manos cuando comenzó la cuenta regresiva: “10, 9, 8… ¡Libertad!” Gritaron, en medio de una lluvia de confeti.

De repente, el fuerte estallido de un espectáculo de fuegos artificiales llenó la habitación cuando los globos explotaron, y las fichas criptográficas que contenían cayeron en manos ansiosas.

El espectáculo del martes por la noche, celebrado en la conferencia inaugural Token 2049, arrojó decenas de miles de dólares en dinero digital gratis. Pero fue solo el primero de los 25 eventos en los que un startup de mensajería segura, con sede en Utah, llamada Mainframe regalará aproximadamente US$ 1 millón de su criptomoneda, literalmente haciéndole llover criptos sobre las cabezas de los entusiastas.

También es un ejemplo de la duración creativa a la que se dirigen las compañías de cadenas de bloques para mantenerse al margen de las medidas enérgicas de la Comisión de Valores y Bolsa de EE. UU. sobre ofertas iniciales de monedas, o ICO.

La SEC ha dicho que las ICO -en las que las empresas venden fichas digitales para obtener capital inicial- podrían constituir una venta ilegal de valores. Pero Mainframe y otros han encontrado una forma de eludir esa temida etiqueta: simplemente regalan la criptomoneda.

Ingresa el llamado “lanzamiento aéreo”, en el cual las empresas otorgan una aspersión de sus monedas de cifrado a partidarios selectos a través de Internet. Ahora, Mainframe es pionero en una versión de ese concepto en el mundo físico de la vida real.

“Lo estamos tomando literalmente”, dijo Mick Hagen, CEO y fundador de Mainframe, a Fortune momentos antes de que las fichas cayeran como en Times Square en la víspera de Año Nuevo. “Pensamos, ¿y si hacemos un lanzamiento real?”

Se cree que es la primera vez que alguien introduce una criptomoneda nueva a través de la distribución física (aunque en realidad, los tokens de Mainframe debían intercambiarse por códigos, que luego podían canjearse en línea por monedas virtuales “MFT”).

Mainframe inicialmente vendió sus tokens en una preventa privada exclusiva para inversores acreditados (varios de los cuales presenciaron el lanzamiento desde el aire), recaudando 27,000 de criptomonedas Ethereum que actualmente valen unos US$ 15 millones.

El capital financiará el desarrollo de Mainframe de un servicio de mensajería que no solo está encriptado, sino que enmascara la trayectoria de los mensajes utilizando “enrutamiento oscuro” para ser “resistente a la censura y resistente a la vigilancia”. Dicha tecnología, argumenta la compañía, preservar mejor la libertad de los usuarios.

Aunque Mainframe había considerado originalmente tener una ICO, consideró que no era prudente “dado el entorno regulatorio”. El presidente de SEC, Jay Clayton, dijo en noviembre que aún no había visto una ICO que no tenga suficientes sellos de seguridad.

Y testificó en una audiencia en el Senado el mes pasado que creía que las ICO violaban la ley. En una audiencia por separado en ICO en el Congreso la semana pasada, Mike Lempres, jefe legal y oficial de riesgo para el intercambio de criptomonedas Coinbase, dijo que la compañía no intercambia fichas ICO porque “no puede tomar el riesgo de comerciar inadvertidamente un activo que luego se descubre una garantía.

No está claro si la “caída de aire” literal de Mainframe pasaría la convocatoria legal en los Estados Unidos, o si los reguladores de otros países aceptarán que el truco no infringe las leyes de valores.

Mainframe proyecto

Mientras que la SEC se ha preocupado principalmente de proteger a los inversores de daños financieros, Mainframe también quería asegurarse de que sus destinatarios simbólicos estuvieran a salvo de daños físicos.

“Hubo una gran cantidad de logística diferente para trabajar. No queremos que nadie salga lastimado”, agregó Hagen, quien se describe a sí mismo como un desertor de Princeton y Mormón en su perfil de Twitter.

Después de todo, los tokens, aproximadamente del mismo tamaño y peso que las fichas de póquer (y valorados en 0.1 Ether, o aproximadamente US$ 56 cada uno), podrían ser peligrosos si caen desde lo alto.

Así que Mainframe optó por aislar los tokens con inflables. “Cuando los globos caen, no debería doler debido al globo”, dijo Hagen. “Queremos que la gente se vaya pensando, este fue un lanzamiento aéreo divertido”.

La pantalla conjuraba visuales de la idea económica, defendida por el ex presidente de la Reserva Federal Ben Bernanke, de “dinero de helicóptero”. Un término metafórico de cómo un banco central podría estimular la economía creando dinero del aire, Bernanke no estaba literalmente sugiriendo que cayera desde un helicóptero

Mainframe, sin embargo, consideró esa posibilidad. “Estábamos pensando en drones, pero si el token golpea la cabeza de alguien, podría doler”, dijo Hagen.

Para aquellos que se perdieron el primer lanzamiento aéreo en vivo, Mainframe traerá el espectáculo a otras cuatro ciudades en las próximas dos semanas: Shanghai, Beijing, Seúl y Tokio, con más por seguir. La compañía llama a este método de distribución “prueba de ser”, una jugada sobre el método de verificación de transacciones de Bitcoin, conocido como prueba de trabajo.

También hay otras dos maneras de obtener los tokens gratuitos si no puede asistir en persona: “Prueba de libertad”, que según Hagen podría ser una forma de expresión sobre Mainframe, como un ensayo, video o blog; y “prueba de corazón”, que la compañía todavía no está dispuesta a explicar en detalle.

Pero Hagen lo está imaginando como un antídoto para la mentalidad de “hacerse rico rápidamente” que ha invadido el mundo de la criptografía, una forma de garantizar que los titulares de tokens de Mainframe no solo estén allí por el dinero.

Después de todo, las delegaciones limitan estrictamente a los asistentes a salir con solo un token. “Queríamos tener métodos para asegurarnos de tener verdaderos creyentes en tecnología y verdaderos creyentes en Mainframe”, dijo Hagen.

Fuente: Fortune.com

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