El hombre de Gales que tiró a la basura millones de dólares en Bitcoin

Cuando el precio de Bitcoin llegó a US$ 20.000 en diciembre, muchos en la comunidad de criptomonedas celebraron a lo grande. Pero, para un tristemente famoso hombre en Gales del Sur, Reino Unido, el auge del Bitcoin tiene ahora un significado muy diferente.

James Howells who lost 7500 bitcoins after he threw away an old hard drive, which would have been worth $100m in today's money

James Howells, de 32 años, ocupó los titulares en 2013 después de revelara que, accidentalmente, había tirado un disco duro de computadora que contenía 7.500 bitcoins, por valor de alrededor de US$ 4 millones en ese momento. El disco duro ahora está enterrado debajo de la basura en un vertedero cerca de su casa en Newport, Gales.

Tras el reciente aumento repentino de los precios de Bitcoin, los contenidos del disco duro perdido de Howells ahora valen 61 millones de dólares, aproximadamente, en estos momentos, si también se tienen en cuenta otras criptomonedas que mantuvo en el disco duro.

“Siempre estoy al tanto del precio de Bitcoin”, dijo Howells a Newsweek. “Siempre supe que esto (el aumento de los precios) iba a suceder… En mi opinión, Bitcoin aún no ha tenido su momento… Imagina el precio cuando lo haga. Eso haría que mi disco duro valiera mil millones de dólares, o más”.

Howells, uno de los primeros mineros experimentales, extrajo por primera vez los bitcoins utilizando para ello una computadora portátil Dell en febrero de 2009, justo al comienzo de esta revolución digital. Al año siguiente, desensambló la computadora en partes y almacenó el disco duro en un cajón de su casa. El disco permaneció allí hasta 2013, cuando, por error, lo arrojó a un vertedero general de basura en Newport, donde reside.

Desde entonces, se han vertido más de cuatro años de basura encima del disco duro, lo que significa que cualquier operación de rescate sería costosa y consumiría mucho tiempo. A pesar de hacer varias solicitudes al consejo local, Howells aún no ha recibido permiso para buscar el tesoro perdido.

“Es un caso de convencer a las autoridades locales y las agencias ambientales para que me permitan buscar”, ha dicho Howells. “Mientras el precio continúe subiendo, lo que, debido a las matemáticas involucradas, creo que será, entonces mis posibilidades se vuelven cada vez mayores, porque en algún momento el consejo local debe darme una oportunidad de buscar, porque se va a valorar tan alto”

La historia de Howells no es única. Campbell Simpson, el editor de Gizmodo Australia, dice que tiró un disco duro en 2012 que tenía 1.400 bitcoins.

Simpson dice que los bitcoins le había costado AU$ 25. Hoy, valdrían alrededor de US$ 11.400.000.

Se estima que, desde que se creó la criptomoneda en 2009, los usuarios han extraviado alrededor de 2.78 millones de bitcoins. A los precios actuales, eso equivale a un aproximado de casi US$ 23 mil millones.

A James Howells, quienes desde 2013 conocen su historia, le llaman “el hombre con peor suerte del mundo”, y no es para menos.

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